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『落第忍者乱太郎』(アニメ「忍たま乱太郎」原作)―国民的娯楽作の魅力

公開日: : 最終更新日:2018/04/20 未分類

『落第忍者乱太郎』は尼子騒兵衛原作、30年にわたって朝日小学生新聞で連載されている漫画です。忍者を題材にした漫画、といえばこの作品を思い浮かべる人も多いかもしれません。

忍たま

大人気かつ放送が20年以上も続く長寿アニメの『忍たま乱太郎』の原作と言ったほうがわかりやすい人も多いかもしれません。

一流の忍者になることを目指して生徒たちが勤しんでいる「忍術学園」。

登場人物はその生徒である、先祖代々の三流忍者の家系で出世を目指す、目は悪くお人よしだが駆け足は抜群の猪名寺乱太郎。
金にうるさくアルバイトで逞しく生きている摂津のきり丸。大商人の跡取りにしておおらかな性格の福富しんべヱ。この3人組が主人公となり、
学園内外で引き起こされる騒動に取り組んでいく、というのが主なストーリーとなります。

当初は、乱太郎たちが編入されている「一年は組」の生徒が主な登場人物でしたが、連載が進むにしたがって、
忍術学園の様々な委員会に所属する先輩の生徒たちや多くの先生が登場するようになります。美形のキャラクターが増えていったことから女性人気も上がっていきました。

漫画『落第忍者乱太郎』では、作者の尼子騒兵衛氏が忍術書である『万川集海』『忍秘伝』を所持しており、
忍者が使う武器や術がイラスト付き、かつわかりやすい紹介がされているので、忍術について興味を持たせてくれる作品といえます。

多くの忍者漫画とは異なり、二年い組の野村先生が伊賀流、
元忍術学園教師の大木先生(ポプラ社『らくだいにんじゃらんたろう』では一年は組の担任)が甲賀流であること以外は忍者の流派はあまり明らかにされておらず、
忍術学園は流派の枠を越えた幅広い忍者養成学校と推測できます。

舞台となる室町時代後期の風俗や文化などを詳しく描写している一方で、初期では自動販売機や冷蔵庫があるなどのギャグ(アニメ『忍たま乱太郎』ではより露骨に、カレーやオムレツが食堂に出ていたりする)もあります。

またメタフィクション的なギャグが多く、「枠線をめくると別の舞台になり、登場人物がその垣根を使って往来する」ものや、
「登場人物が作者の尼子氏に文句をつける」、「吹き出しを長く伸ばして棒として、あるいは枠線を破って縄として武器に使う」などというものがあります
(一年は組の土井半助先生曰く「利用できるものはなんでも利用するのが忍者」とのこと)。

一方、戦災孤児であるきり丸が自分の境遇についてふとこぼしたり、土井先生も戦乱で家族を失ったという描写があるなど、シリアスなシーンもたまに描写されます。

このような多様な切り口や要素が上手く絡みあい、『落第忍者乱太郎』は万人が楽しめる忍者漫画となったのではないでしょうか。

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